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Necesidades de fertilizantes suculentos: consejos para fertilizar cactus y suculentas

Necesidades de fertilizantes suculentos: consejos para fertilizar cactus y suculentas


Por: Becca Badgett, coautora de Cómo cultivar un jardín de EMERGENCIA

Más a menudo en estos días, los jardineros de interior están experimentando con el cultivo de plantas categorizadas como suculentas. Se están dando cuenta de que hay una gran diferencia entre el cultivo de suculentas y las plantas de interior tradicionales. Una de estas diferencias es la alimentación de suculentas y cactus.

Necesidades de fertilizantes suculentos

Junto con el riego, el suelo y la luz, las necesidades de fertilizantes suculentos son diferentes a las de otras plantas. En la variedad de condiciones naturales de las que se originan estas plantas, la alimentación es extremadamente limitada. Las suculentas no necesitan mucha fertilización. Por lo tanto, la fertilización de cactus y suculentas que están domesticados debe limitarse a replicar sus condiciones nativas.

Cuándo alimentar cactus y suculentas

La alimentación de suculentas y cactus en la mayoría de los casos debe limitarse a solo una vez al año, según algunos expertos. Confieso que es una regla que he roto.

Demasiado fertilizante debilita las plantas suculentas, y es probable que cualquier crecimiento adicional sea débil y posiblemente larguirucho, fomentando la temida etiolación que todos tratamos de evitar. Otros expertos nos recuerdan que los viveros se alimentan con cada riego durante el período de crecimiento, un método llamado fertirrigación, donde se incluye una pequeña cantidad de alimento en el sistema de riego. Algunos recomiendan un horario de alimentación mensual.

Considere esta información a medida que aprende cuándo alimentar cactus y suculentas. La idea es alimentar a su planta suculenta justo antes y durante su temporada de crecimiento. Los expertos dicen que esto es desde principios de la primavera hasta finales del verano. Si tienes una planta que crece en invierno, dale fertilizante durante ese tiempo. La mayoría de nosotros no tenemos información de esa naturaleza sobre todas nuestras plantas; por lo tanto, abordamos los requerimientos de fertilizantes para suculentas y cactus de una manera general, como una alimentación primaveral para todos.

Este programa es apropiado para la mayoría de las plantas. Si las plantas no crecen o se ven mal, fertilizar cactus y suculentas nuevamente a principios del verano puede animarlas. Y, si decide probar una alimentación mensual, investigue las plantas que ha identificado y vea si hay información confiable sobre qué horario de alimentación es mejor para ellas, o al menos aprenda su temporada de crecimiento.

Alimentando suculentas y cactus

Tan importante como el tiempo es lo que usamos, especialmente si nos limitamos a alimentarnos una vez al año. Queremos que la alimentación cuente. Existen varios productos diseñados para las necesidades de fertilizantes suculentos.

Algunos recomiendan usar un fertilizante con alto contenido de fósforo, como los que fomentan las floraciones de verano, en un nivel debilitado. Otros juran por un té de abono (ofrecido en línea). La mayoría desaconseja el uso de productos con alto contenido de nitrógeno y abono rico en nitrógeno, aunque algunos recomiendan usar un fertilizante equilibrado mensualmente.

Finalmente, agregue oligoelementos al suelo en plantas que hayan estado en el mismo suelo durante un año o más. Siga estos consejos y pronto establecerá un programa de alimentación adecuado para su colección.

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Mejor suelo y fertilizante para cactus y suculentas

El riego y las técnicas adecuadas de riego son uno de los aspectos más importantes y complicados para garantizar la supervivencia de las suculentas. Tener el medio de cultivo o la mezcla de suelo adecuados van de la mano con un riego adecuado. Demasiada agua hará que las raíces se pudran, dar muy poca agua debilitará la planta.

El tipo de medio o suelo en el que se plantan las suculentas determina cuánta o poca agua se retiene. Ya sea que crezca en interiores o al aire libre, en contenedores o en el suelo, lo más importante a considerar al elegir una mezcla para macetas para plantas suculentas es su capacidad para drenar bien. El sustrato debe ser poroso para que pueda drenar bien y secarse por completo.

A las suculentas les va mejor con un suelo que normalmente se considera pobre para otras plantas de interior. Un buen suelo suculento permite un fácil crecimiento de las raíces al permitir un rápido intercambio de aire y agua. Las suculentas mezclas de suelo suelen ser ricas en elementos inorgánicos y algo de materia orgánica. La mayoría de las mezclas de suculentas contienen entre un 25 y un 50% de materia orgánica, combinada con materiales inorgánicos.

Materiales orgánicos e inorgánicos

Los materiales inorgánicos para mezclas suculentas son necesarios para hacerlos porosos, drenar bien y promover la aireación en el suelo. Las bases inorgánicas más comunes para mezclas suculentas son la piedra pómez y la perlita. Estos dos a menudo se consideran intercambiables, pero difieren en características.

La piedra pómez es más duradera y superior. La perlita está más disponible y es menos costosa. También se utilizan otros materiales como la arena y la grava para limitar la cantidad de agua que puede contener el medio para macetas.

Las mezclas suculentas se benefician de la materia orgánica para aumentar el volumen de agua que una mezcla puede contener y su capacidad para absorber nutrientes. Los materiales orgánicos comunes que se agregan a las mezclas suculentas son turba, bonote y mantillo.

Mezcla para macetas de cactus / suculentas

Hay mezclas para macetas suculentas comerciales disponibles para su compra. Estas mezclas para macetas suelen tener un drenaje rápido y contienen materiales tanto orgánicos como inorgánicos. Una mezcla suculenta comercial típica contiene arena, turba de Sphagnum, perlita y materiales compostados.

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Cómo cuidar las suculentas y los cactus

Muchas personas han postergado la compra de cactus y suculentas creyendo que son difíciles de cuidar. En realidad, es todo lo contrario. La mayoría son muy resistentes y, a diferencia de muchas otras plantas de interior, ¡prosperan con el abuso! Muchas de estas plantas requieren un cuidado mínimo y, siguiendo solo unas pocas pautas simples, funcionarán bien en la mayoría de los hogares.

La pregunta más frecuente es "¿Con qué frecuencia y cuánto deben regarse?" Aunque una respuesta precisa puede variar de una casa a otra, el tipo de recipiente en el que se coloca, el calor, la humedad, la época del año, etc., solo hay unas pocas reglas generales que cubren la mayoría de los casos. Durante la temporada de crecimiento, debe regar bien y luego dejar que la tierra se seque antes de volver a regar. Los medidores de humedad ayudan, pero simplemente puede poner el dedo en la tierra (no la cobertura) hacia abajo aproximadamente una pulgada y sentir si la tierra está húmeda. En caso de duda, suele ser más seguro sumergirse en el agua que hacerlo en exceso. Las plantas que almacenan agua pueden tolerar períodos de sequedad sin daño.

Trate de regar cuando se espera un día soleado. El riego superior está bien para la mayoría, pero es mejor regar por la mañana para que el exceso se evapore a la luz del sol. Tenga cuidado de no regar en exceso durante la temporada de lluvias.

Luz y temperatura

La mayoría de los cactus y suculentas necesitan sol pleno, pero existen excepciones. Estos incluirían cactus de la jungla como Schlumbergera y Rhipsalis. Ciertos Aloes y Haworthias también funcionan bien bajo el sol filtrado. Si tiene una planta nueva que se colocará en el alféizar de una ventana caliente, es posible que deba hacerlo por etapas para evitar que se queme.

En cuanto a la temperatura, la mayoría de estas plantas generalmente pueden tolerar más que nosotros. Deberá evitar la congelación y las temperaturas superiores a los 95 grados. Un hecho poco conocido es que el aire fresco puede ser tan importante para un crecimiento vigoroso como un buen sol.

Aunque estas plantas generalmente necesitan menos alimentación y no con tanta frecuencia, la alimentación es necesaria para un crecimiento vigoroso y saludable. Hay fertilizantes comerciales para cactus en el mercado, pero la violeta africana o los alimentos para plantas de interior en flor también tienen una buena mezcla. Un fertilizante de liberación prolongada está bien. Nunca alimente a un recién comprado o recién
cactus trasplantado o suculento. Deles al menos un mes para que se aclimaten a sus nuevas condiciones. Te alimentarás unas tres veces al año,
pero solo durante la temporada de crecimiento (verano). Recuerde, la alimentación no es una cura para una planta enfermiza. Una planta debilitada puede incluso ser
más dañado.

Trasplante

A diferencia de muchas plantas de follaje que morirían si se enraizaran, la mayoría de los cactus y suculentas pueden volverse grotescamente grandes para el contenedor antes de que te avergüences lo suficiente como para trasplantar. Un método probado con plantas pequeñas sería usar tenazas, mientras que las muestras más grandes se pueden manipular de forma segura con un trozo de arpillera enrollada. Los guantes de cultivador de rosas también han demostrado ser muy eficaces.

Una buena mezcla de suelo en general sería combinar el mismo peso de un suelo comercial para macetas y un grano grueso como el True Grit de Desert Dan. Usar esta misma arena o cualquier otro material no poroso (como piedras pequeñas) alrededor de la corona de la raíz hará que su planta sea más tolerante al riego excesivo, evitará el crecimiento de algas y también se verá mejor.

Existen pros y contras de usar plástico o arcilla. El plástico no se seca tan rápido en condiciones de mucho calor, ni los nutrientes tienden a filtrarse por los lados como ocurre con la arcilla. Sin embargo, la arcilla tiende a ser más tolerante al riego excesivo. Puede usar prácticamente cualquier recipiente que desee y luego ajustar el riego, etc. en consecuencia, solo asegúrese de que tenga un orificio de drenaje.

Aunque estas plantas generalmente necesitan menos alimentación y no con tanta frecuencia, la alimentación es necesaria para un crecimiento vigoroso y saludable. Hay fertilizantes comerciales para cactus en el mercado, pero la violeta africana o los alimentos para plantas de interior en flor también tienen una buena mezcla. En lugar de estos, también puede encontrar una buena combinación buscando un primer número bajo (el nitrógeno) y un número medio alto (el fósforo). Algunos ejemplos serían 5-10-5, 10-20-10, 10-20-20 o 5-10-10. El fertilizante liberado en el tiempo está bien. Nunca alimente un cactus o suculento recién comprado o recién trasplantado. Deles al menos un mes para que se aclimaten a sus nuevas condiciones. Se alimentará aproximadamente tres veces al año, pero solo durante la temporada de crecimiento (verano). Recuerde, la alimentación no es una cura para una planta enfermiza. Una planta debilitada puede incluso dañarse aún más.

Control de plagas

Al igual que nuestros amigos del follaje, los cactus y las suculentas son propensos a plagas de varios tipos. Los más comunes son las cochinillas, los pulgones, la mosca blanca, las cochinillas y las arañas rojas. El mejor lugar para encontrar un insecticida adecuado para su situación es en el estante de su centro de jardinería. No tenga miedo de hacer preguntas. Hay muchos tipos disponibles que pueden funcionar de manera muy diferente. Algunos son seguros de manejar, mientras que otros no. Se deben leer las instrucciones individuales para ver si se aplican a su problema.

Hacer que su planta florezca

Primero debe comenzar con una planta que esté lo suficientemente madura para florecer. Esto parece una premisa bastante simple, pero ha habido muchos que han esperado que una planta florezca antes de tiempo. La planta debe poder crecer vigorosamente durante su temporada, recibiendo suficiente luz y calor. Tenga cuidado de no alimentarlo con demasiado nitrógeno. Debe poder hacer que la planta reconozca las estaciones adecuadas para forzarla a la inactividad. Esto significa una reducción de la luz, el calor y el riego durante los meses de invierno. En primavera, todos los elementos mencionados deben ser. La fertilización debe realizarse con una fórmula alta en potasio y baja en nitrógeno. Esta mezcla funcionará más para las flores y el crecimiento. Con un poco de suerte, será recompensado con algunas de las flores más hermosas, pero de corta duración.

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Colocación de suculentas en espacios mal iluminados

Bien, escuchaste que las suculentas son versátiles y se han adaptado para crecer en condiciones difíciles. Dado que crecen en los desiertos y literalmente en cualquier lugar, incluso pueden sobrevivir en los armarios o en el sótano. Equivocado.

Toda planta verde, independientemente de sus adaptaciones, requiere luz solar para sobrevivir (¿recuerdas la fotosíntesis?). Es cierto que hay algunas suculentas con poca luz solar que pueden funcionar bien con poca luz, pero también necesitan estar expuestas a la luz solar durante un número mínimo de horas todos los días.

Además, los diseños de casas minimalistas se están volviendo cada vez más populares con las suculentas como plantas de interior para lograr el estilo. Estas plantas elegantes y sencillas se adaptan perfectamente a estos diseños.

Sin embargo, la mayoría de los diseños de decoración del hogar no prevén colocar muchas plantas en el alféizar de la ventana, especialmente minimalista.

Pero con las suculentas, la luz es fundamental, y guardar esa Sedeveria en la esquina de su sala de estar es simplemente rogarle que muera o se etiole. No querrás que tus suculentas se vean estiradas, pálidas y larguiruchas.

La mayoría de las suculentas requieren un mínimo de cuatro a ocho horas de la luz del sol todos los días. Esto les ayuda a producir alimentos a través de la fotosíntesis para que puedan estar sanos. Si cultiva suculentas en interiores, se recomienda colocarlas en una ventana orientada al sur o al oeste. Durante el verano, puede sacarlos al aire libre y dejarlos tomar el sol durante las horas de la mañana o al final de la tarde. Si necesita luz natural en su hogar, una lámpara de cultivo puede hacer el trabajo.


Cactus de Pascua: una suculenta con flores primaverales

Después de años de persuadir a un cactus de Navidad para que florezca según lo programado, es posible que se sorprenda al saber que también hay un cactus de Pascua que florece en primavera. Sé que lo estaba el otro día cuando me encontré con una pequeña planta en maceta con pequeños capullos de flores irresistibles en un vivero local.

Rhipsalidopsis gaertneri, como el cactus de Pascua es llamado por los horticultores conocedores, se diferencia de sus primos el cactus de Navidad y el cactus de Acción de Gracias principalmente por la época del año en que florece y la forma de sus hojas. Pero estas diferentes plantas también tienen mucho en común: pueden ser meticulosas, exigentes y recalcitrantes cuando se trata de florecer a voluntad, a menos que se cumplan sus demandas.

Estos son algunos consejos para mantener vivo un cactus festivo y florecer en el momento justo para la Pascua.

Fotografía de Mimi Giboin.

Arriba: Los cultivares de cactus de Pascua florecen principalmente en tonos de rojo o rosa. Híbrido Rhipsalidopsis gaertneri "Sirius" tiene flores blancas.

Cuidados y alimentación: El cactus de Pascua prosperará con luz brillante e indirecta (sol o sombra) y para que florezca en el momento justo, colóquelo en un lugar donde las temperaturas diurnas y nocturnas fluctúen hasta en 20 grados. Riégala cuando la tierra se sienta seca al tacto y dale un fertilizante equilibrado dos veces al mes.

Arriba: antes de que florezca con flores blancas en forma de estrella, el cactus de Pascua forma brotes que parecen pequeñas bombillas en las puntas de sus hojas.

Consejo de diseño: Combina un cactus de Pascua blanco con una maceta cremosa de color similar a sus botones florales. Una olla de barro blanco Ben Wolff con platillo de forma similar a la mía cuesta $ 62.50.

Arriba: cactus de Pascua versus cactus de Navidad, ¿cuál es la diferencia? Puedes distinguir los cactus de Pascua de sus primos, los cactus de Navidad y Acción de Gracias, por la forma de sus hojas. Mire de cerca y verá cerdas en los bordes de las hojas de cactus de Pascua.

Una vez que finaliza su temporada de floración, el cactus de Pascua no volverá a florecer hasta la próxima primavera. Mientras tanto, puede trasplantarlo si está ligado a la raíz y podarlo como desee.

Arriba: Originario de Brasil, los cactus tropicales de Pascua son epífitas que crecen en las copas de los árboles.

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