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Welwitschia en datos

Welwitschia en datos


Welwitschia Pertenece al grupo de las gimnospermas. Debido a características únicas, los botánicos clasificaron Welwitschia en una familia especial (llamada Welwitschiaceae), que no contiene ninguna otra especie.

Estas plantas inusuales se pueden encontrar solo en el desierto de Namib en Namibia y Angola y, a veces, se les llama "fósiles vivientes" porque existen en el planeta desde hace millones de años. Welwitschia es propenso a las enfermedades fúngicas y, a menudo, es el objetivo de los animales del desierto. Afortunadamente, esta planta todavía abunda en la naturaleza y no está en la lista de especies en peligro de extinción.

Datos interesantes

  • Welwitschia consta de un tallo, dos hojas y raíces. Esta planta suele crecer 50 cm (20 pulgadas) de altura y 2 m (6,6 pies) de longitud. Las plantas más grandes se ven a menudo en áreas donde las lluvias son raras.
  • El espécimen más grande registrado logró alcanzar 6 pies (1,8 m) de altura y 28 pies (8,5 m) de longitud.

Foto vía 1000funfacts.com

  • Welwitschia tiene un tallo de madera corto pero muy fuerte, sin ramas. El tallo es hueco y tiene forma de cono invertido.
  • Welwitschia desarrolla dos hojas que crecen continuamente durante toda la vida de una planta. Las hojas son anchas, coriáceas y con forma de cinturón.
  • Las hojas se deshilachan y parecen un montón de cintas gastadas después de décadas de exposición a condiciones climáticas adversas, viento fuerte y abrasión constante del suelo arenoso.
  • Welwitschia tiene una raíz principal que puede alcanzar el agua escondida en las profundidades del suelo. Debido a la falta de lluvia y agua disponible, la planta absorbe la mayor parte del agua de la niebla y el rocío.
  • Welwitschia es una planta dioica, lo que significa que cada planta desarrolla órganos reproductores masculinos o femeninos. La planta masculina produce conos más pequeños de color salmón. La planta hembra produce conos de color verde azulado más grandes.
  • La floración tiene lugar de verano a otoño. Tanto las plantas masculinas como las femeninas producen grandes cantidades de néctar, que atrae avispas, insectos de los árboles y moscas y asegura la polinización.
  • Los conos femeninos alcanzan la madurez nueve meses después de la fertilización. La degradación de los conos femeninos da como resultado la liberación de semillas. La semilla tiene alas que facilitan la dispersión por el viento.
  • La semilla puede permanecer viable (capaz de germinar) durante un período prolongado. Se requieren fuertes lluvias para una germinación exitosa. Solo unas pocas semillas germinarán. El resto se perderá debido a enfermedades fúngicas y porque forman parte de la dieta de los animales del desierto.
  • Los antílopes y los rinocerontes comen hojas y partes blandas del tallo para obtener agua. La planta dañada suele recuperarse.
  • Welwitschia También se conoce como "Cebolla del desierto" porque los indígenas comen el núcleo de la planta. Puede usarse crudo o como parte de una comida cocida.
  • Welwitschia es una planta muy antigua. Se origina en el período Jurásico cuando las gimnospermas eran las plantas más dominantes en la Tierra.
  • Aunque parece una tarea difícil, las plantas se pueden cultivar fácilmente como planta de interior.
  • Welwitschia habitualmente vive de 300 a 500 años en estado salvaje. Algunas plantas pueden sobrevivir más de 2000 años.

Fuente: softschools.com

Enlaces

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Welwitschia mirabilis

Nombres comunes: welwitschia, tumboa, n'tumbo (angoleño), tweeblaarkanniedood (Afr.),! Kharos (Nama / Damara), nyanka (Damara), khurub (Nama), onyanga (Herero)

Introducción

Extraño, peculiar, maravilloso, extraño, extraño, fascinante y, por supuesto, único, son el tipo de palabras que se utilizan para describir la welwitschia. Es una de las pocas cosas en la Tierra que realmente puede presumir de ser única. No hay nada como eso.

Descripción

Descripción

Una welwitschia adulta consta de dos hojas, una base de tallo y raíces. ¡Eso es todo! Sus dos hojas permanentes son únicas en el reino vegetal, son las hojas originales de cuando la planta era una plántula y simplemente continúan creciendo y nunca se mudan. Son coriáceos, anchos, en forma de correa y yacen en el suelo y se rompen y se hacen jirones con la edad. El tallo es bajo, leñoso, ahuecado, de forma obcónica y robusto. Crece hasta unos 500 mm de altura. El espécimen más grande registrado se encuentra en las montañas Messum y mide 1,8 m de alto, y otro en Welwitschia Flats cerca del río Swakop mide 1,2 m de alto y 8,7 m de ancho. La datación por carbono nos dice que, en promedio, las welwitschias tienen entre 500 y 600 años, aunque se cree que algunos de los especímenes más grandes tienen 2000 años. Su esperanza de vida estimada es de 400 a 1500 años. El crecimiento ocurre anualmente durante los meses de verano.

Los sexos están separados, es decir, hay plantas masculinas y plantas femeninas. Los conos masculinos son estructuras de color salmón, pequeñas, alargadas en forma de cono, y los conos femeninos son de color azul verdoso, más grandes y más afilados. En Kirstenbosch, florecen desde mediados del verano hasta el otoño. La flor masculina tiene una estructura similar a un pistilo modificada y estéril, que exuda néctar (50% de contenido de azúcar) a partir de una estructura similar a un estigma modificado. El cono femenino tiene estigmas expuestos y también produce una gota de néctar.

Las plantas con cono a menudo son polinizadas por el viento, produciendo masas de polen y todo al mismo tiempo. Welwitschia Claramente no es polinizada por el viento, ya que produce cantidades más pequeñas de polen, con el néctar para atraer insectos, y las flores se abren en sucesión durante un período prolongado, lo que también fomenta la polinización cruzada. Puede ser un escarabajo, pero a juzgar por el hecho de que las grandes distancias pueden separar las plantas, Ernst van Jaarsveld cree que es más probable que sea una especie de avispa, que ha visto en los conos masculinos en su hábitat. Los conos femeninos alcanzan la madurez en la primavera, aproximadamente 9 meses después de la fertilización.

Las semillas miden 36 x 25 mm y tienen un gran ala parecida al papel y son dispersadas por el viento, en primavera, cuando el cono hembra se desintegra. En su hábitat natural, muchas semillas se pierden por infecciones fúngicas y pequeños animales del desierto que se alimentan de ellas. Las semillas siguen siendo viables durante varios años. Germinan solo si se extienden lluvias bastante fuertes durante un período de varios días. Como estas condiciones rara vez ocurren, a menudo sucede que muchas plantas en algunas colonias tienen la misma edad, ya que todas germinaron en el mismo año bueno. Las plántulas, una vez establecidas, dependen de la niebla para sobrevivir hasta que ocurran las próximas lluvias.

Hay características más notables que hacen Welwitschia tan difícil de clasificar: a diferencia de cualquier otra planta, el punto de crecimiento apical del tallo deja de crecer desde una etapa temprana. Esto hace que el tallo crezca hacia arriba y hacia afuera, alejándose del ápice original (que permanece muerto), dando como resultado la característica forma obcónica. En especímenes más viejos, el crecimiento continuo da como resultado la ondulación del margen del tallo. Este hábito de crecimiento es único. Al igual que otras plantas portadoras de conos (gimnospermas, por ejemplo, pinos y cícadas), es un portador de conos dioico (macho y hembra separados) con semillas desnudas, pero las 'flores' masculinas o microstroboli recuerdan a las plantas con flores (angiospermas). El tejido conductor de agua (xilema) también es típico de las angiospermas.

Estado de conservación

Estado

Welwitschia no ha sido evaluado por la Lista Roja de la UICN. Todavía es común en su hábitat y muestra variabilidad, lo que es una señal de que está lejos de la extinción. No están amenazados ni son raros, sin embargo, están protegidos por la ley.

Distribución y hábitat

Descripción de distribución

Welwitschia mirabilis crece en comunidades aisladas en el desierto de Namib, en una franja estrecha, a unos 1000 km a lo largo de la costa desde el río Kuiseb en el centro de Namibia hasta Mossamedes en el sur de Angola. Las plantas rara vez se encuentran a más de 100 a 150 km de la costa y su distribución coincide con el cinturón de niebla.

Derivación de nombre y aspectos históricos

Historia

Welwitschia mirabilis fue descubierto por el botánico, explorador y médico austriaco Friedrich Welwitsch en 1859 en el desierto de Namib, en el sur de Angola. La historia cuenta que estaba tan abrumado por su hallazgo que se arrodilló junto a él y simplemente miró. ThomasBaines, el renombrado artista y viajero, también encontró una planta en el lecho seco del río Swakop en Namibia en 1861. Welwitsch envió el primer material de Welwitschia a Sir Joseph Dalton Hooker, Director de Kew, en 1862. Hooker lo describió y nombró en honor a Welwitsch, a pesar de que Welwitsch recomendó que se nombrara Tumboa, su nombre nativo angoleño. Su nombre de especie mirabilis significa maravilloso o maravilloso en latín. El nombre específico se cambió más tarde a bainesii honrar a los dos hombres involucrados en su descubrimiento, pero según las reglas de la nomenclatura botánica, mirabilis es el nombre actual y válido.

Debido a que es tan diferente de otras gimnospermas, Welwitschia fue colocado en su propia familia en un pequeño orden de gimnospermas llamado Gnetales. Comparte este orden con otras dos familias, cada una de las cuales contiene un género: las Gnetaceae (Gnetum, 30 especies) y las Ephedraceae (Efedra, 40 especies). Los tres géneros pueden valerse por sí mismos y las relaciones entre ellos son remotas. No hay nada como ellos, y de los tres, Welwitschia es el más remoto.

Welwitschia Se cree que es una reliquia del período Jurásico, cuando las gimnospermas dominaban la flora del mundo, su antepasado atrapado en un entorno que lenta pero progresivamente se volvió más árido, y todos sus parientes cercanos desaparecieron hace mucho tiempo.

Ecología

Ecología

Welwitschia es ecológicamente altamente especializado y está adaptado para crecer en condiciones áridas recibiendo niebla regular. Esta niebla densa y regular se forma cuando la corriente fría de Benguela que fluye hacia el norte se encuentra con el aire caliente que proviene del desierto de Namib. La niebla se desarrolla durante la noche y generalmente desaparece alrededor de las 10 a.m. Las hojas son anchas y grandes y caen hacia abajo. Esta es una forma ideal para regar sus propias raíces del agua recolectada por condensación. También tiene numerosos estomas en ambas superficies de las hojas y se pensó que el agua de niebla se absorbía directamente a través de estos estomas, pero se ha demostrado que esto no es cierto. Se ha estimado que la niebla contribuye con 50 mm de lluvia anual, pero a pesar de la niebla, las plantas aún dependen de fuentes adicionales. Las precipitaciones en esta área son erráticas y extremadamente bajas, solo 10 - 100 mm durante los meses de verano. En algunos años, no llueve en absoluto. Las plantas a menudo se limitan a cursos de agua secos o al lado de regiones de mayor precipitación, y ocasionalmente crecen en afloramientos rocosos. Todos estos hábitats apuntan a un suministro adicional de agua subterránea. La planta tiene una raíz principal larga, lo que le permite llegar a estas aguas subterráneas.

Hay otras adaptaciones medioambientales interesantes. Las plantas más grandes se encuentran al sur, donde la lluvia es menor, mientras que en el norte, donde la lluvia es mayor, las plantas son mucho más pequeñas. La razón más probable de esto es que las plantas del norte tienen que competir con la vegetación de la sabana, mientras que las del sur tienen poca o ninguna competencia. Otra adaptación interesante es la corteza corchosa, que podría ser el resultado de miles de años de exposición a incendios de pastos tan comúnmente asociados con la sabana.

El antílope y el rinoceronte mastican las hojas en busca de jugo durante las épocas de sequía y escupen las fibras duras. También comen la parte blanda cerca de la ranura. Afortunadamente, esto no daña la planta, ya que simplemente vuelve a crecer a partir del tejido meristemático.

El núcleo, especialmente de la planta femenina, se utilizó como alimento para las personas en épocas anteriores. Se dice que es muy sabroso ya sea crudo o horneado en cenizas calientes, y de ahí su nombre herero, onyanga, que significa cebolla del desierto.

Crecimiento de Welwitschia mirabilis

Welwitschia no es una verdadera suculenta, sin embargo, son los cultivadores y entusiastas de las suculentas los que están más interesados ​​en ella. Es caudiciforme, sin embargo, no se incluye a menudo en los relatos de estas plantas, ya que pertenece a la familia "incorrecta". Los entusiastas de los árboles lo ven como un árbol conducido bajo tierra. Ernst van Jaarsveld, que ha cuidado de las suculentas en Kirstenbosch desde 1976 y que ha estado cultivando con éxito welwitschias en este tiempo, saluda Welwitschia como un xerófito leñoso caudiciforme terminalmente truncado, aunque inicialmente semisuculento. Cultivar Welwitschia con éxito, recomienda que se simule su peculiar entorno nativo.

En Kirstenbosch, se construyó a medida una casa Welwitschia en 1985 en el cuarto de niños de Colecciones, que contenía camas elevadas con calor en el fondo, rellenas con "arena Vanrhynsdorp" roja rica en minerales y bien drenada. La semilla se sembró en 1985 y una de las plantas jóvenes floreció exactamente dos años y seis meses después. Este fue un nuevo récord, y Ernst atribuye su éxito al calor del fondo durante el invierno, la arena y el riego regular. Esta casa no estaba abierta al público, pero en 2009 una de las unidades de esquina del Conservatorio fue adaptada para albergar a Welwitschias. Las plántulas se sembraron en 2009 y la nueva Casa Welwitschia se abrió al público en 2013.

A primera vista, parecería que Welwitschia sería casi imposible de cultivar, pero esto es solo parcialmente cierto. Welwitschias se puede cultivar fácilmente, incluso como plantas en macetas e incluso en alféizares de ventanas y verandas en climas más fríos. Una vez establecida, la planta crecerá de manera constante y estará relativamente libre de enfermedades. La etapa más crucial es durante los primeros ocho meses después de la germinación, cuando es propenso al ataque de hongos. Además, como no es una verdadera suculenta, no debe tratarse como tal. Depende del agua adicional de sus raíces y si se cultiva en una maceta, se debe tener cuidado de que el suelo no se seque por completo.

Al cultivar welwitschia, hay algunos factores importantes a tener en cuenta: la raíz principal larga, su dependencia de la humedad adicional y el suelo utilizado. Las plantas de las regiones áridas a menudo se pierden por infecciones fúngicas causadas por suelos con un alto contenido orgánico. Es más seguro usar una mezcla arenosa, regar con más frecuencia y dar alimentos suplementarios. También se recomienda utilizar tierra esterilizada. Las plantas más viejas tienden a acumular desechos orgánicos a su alrededor, lo que enriquece el suelo y actúa como mantillo, lo que ayuda a retener el agua en las capas superiores de la arena durante más tiempo.

La semilla debe sembrarse durante los meses más cálidos, primavera o verano. En el hábitat, las semillas se dispersan en primavera, pero deben esperar a que llueva antes de que germinen. Es mejor sembrar la semilla en un recipiente grande y profundo (al menos 300 mm, preferiblemente más) o en un lecho abierto donde se pretende que permanezca la planta, porque la raíz primaria crece bastante rápido en las etapas iniciales. Si usa un recipiente, recuerde colocar una capa de grava o rocas en el fondo para asegurar un buen drenaje. El suelo debe ser arenoso y bien drenado, p. Ej. 2 partes de arena: 1 parte de marga: 1 parte de compost (moho) con abundante harina de huesos, bien mezclado y esterilizado. Humedezca bien el suelo antes de sembrar. Si usa un recipiente, siembre dos o tres semillas por recipiente, cerca del centro. Si germina más de uno, se puede trasplantar en su primer mes, o dejar que forme interesantes complejos de injerto con su hermano. Si tienes una cama abierta, espárcelas uniformemente sobre la superficie. Coloque la semilla sobre la tierra y cúbrala con una capa de arena. Riegue bien y manténgalo en un lugar cálido y soleado. Es importante agregar un fungicida suave, como Captan, al agua durante el primer año, ya que evitará el ataque de hongos. Mantenga la tierra húmeda hasta que las semillas hayan germinado. La germinación tarda de 1 a 3 semanas.

La ubicación de las plántulas no germinadas y en germinación también es importante. Elija una atmósfera cálida y bien aireada, preferiblemente con luz solar filtrada. Las plantas son muy sensibles a los cambios bruscos de intensidad de la luz. Nunca mueva una planta de una situación de sombra a pleno sol, las hojas se quemarán y es posible que la planta nunca se recupere y muera. Entonces, cuando mueva su planta, asegúrese de endurecerla gradualmente hasta obtener una luz más brillante. Welwitschias en contenedores se puede cultivar en invernaderos, alféizares de ventanas, verandas o al aire libre en áreas con precipitaciones inferiores a 500 mm por año. En áreas de mayor precipitación, puede ser bastante feliz en una pendiente. Además, desconocemos su tolerancia a las heladas. El hecho de que su hábitat esté libre de heladas hoy en día no significa que no tuvo que lidiar con un clima más frío durante su historia evolutiva.

La germinación debe ocurrir desde los 7 días hasta algunos meses después de la siembra, el primer signo es el agrietamiento del suelo y la aparición de los dos cotiledones, inicialmente de color rosa, volviéndose verdes. El crecimiento inicial es muy rápido, particularmente el crecimiento de la raíz primaria. Es esencial plantar las plántulas en una bandeja poco profunda tan pronto como aparezcan los cotiledones. Tenga cuidado al trasplantar, si la punta de la raíz está dañada o rota, la plántula morirá. Mantenga las plántulas bien regadas durante la primera temporada. Cuanto más cálida sea la temperatura, más rápido crecerán. En Kirstenbosch, la temperatura en Welwitschia House varía entre 20 y 40 grados C en verano y el crecimiento es bueno, 20-30 mm de altura en tres semanas con una raíz principal de 50-70 mm de largo. Es mejor dar demasiada agua que muy poca, pero recuerde el fungicida.

Las plántulas deben regarse con regularidad, al menos una vez a la semana al principio, y el riego posterior se puede reducir a una vez cada dos semanas. La cantidad de agua también depende del clima, los climas más fríos requieren menos riego que los cálidos y secos. Durante el período de descanso natural en invierno, el riego debe reducirse y aumentarse a fines de la primavera cuando el clima vuelve a calentar.

Welwitschia reacciona bien a la alimentación, se 'reverdece' y crece un poco más rápidamente en respuesta a un fertilizante suave, natural y orgánico a base de algas que se agrega al agua una vez cada tres meses durante el verano. Las plantas de Kirstenbosch también reciben una dosis de 2: 3: 4 inorgánicos en la primavera.

Los cotiledones pueden durar hasta dos años en cultivo. Se vuelven erectos y se expanden a una longitud de 27-35 mm y las hojas permanentes se harán visibles entre ellos. Siempre son opuestos a los cotiledones y son estas dos hojas las que la planta retiene de por vida. Las hojas permanentes crecen rápidamente y pronto superan a los cotiledones. Al principio están erguidos, se esparcen erguidos después de 8-12 semanas y eventualmente divergen. Entre las dos hojas aparecerá otro par de lo que parecen ser hojas. Estos son los brotes cotiledonarios, también situados frente a los cotiledones. Poco a poco se van hinchando y quitando y, a partir de ahí, comienza el peculiar hábito de crecimiento. Estas yemas cotiledonarias son en realidad yemas axilares cuyo crecimiento apical se detiene, provocando la muerte de la punta de crecimiento. Ahora, en lugar de un crecimiento apical, los cogollos se ensanchan gradualmente y finalmente se fusionan. El tejido meristemático en la base de las yemas ahora crece lateralmente, junto con el tejido meristemático en los lados externos de la hoja, lo que hace que el surco de la hoja se profundice y provoque el crecimiento obcónico característico del ápice del tallo. Este crecimiento ocurre anualmente durante los meses más cálidos y es visible en anillos concéntricos, por lo que la edad se puede estimar aproximadamente contando estos anillos, de forma análoga a los anillos de crecimiento de un árbol.

Welwitschia está relativamente libre de enfermedades, excepto durante su primer año más o menos, cuando debe regarse con un fungicida. Son propensos al ataque del pulgón lanudo, pero esto se puede controlar con un insecticida como Malasol. También se han capturado orugas en las hojas de las plantas de Kirstenbosch.


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