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Insectos caballitos del diablo: son los caballitos del diablo y las libélulas lo mismo

Insectos caballitos del diablo: son los caballitos del diablo y las libélulas lo mismo


Por: Mary Ellen Ellis

Los jardineros difícilmente pueden evitar los insectos, y aunque usted puede ver la mayoría de ellos como plagas, muchos son beneficiosos o simplemente divertidos de ver y disfrutar. Los caballitos del diablo y las libélulas se incluyen en las últimas categorías, y es especialmente probable que los vea si tiene elementos de agua en su jardín. Siga leyendo para obtener más información sobre los insectos caballito del diablo y libélula.

¿Qué son los caballitos del diablo?

La mayoría de la gente reconoce una libélula cuando la ve, pero ¿sabía usted que también puede estar mirando un caballito del diablo? Los insectos caballitos del diablo pertenecen al orden Odonata de insectos alados. Las especies de caballitos del diablo son diversas en apariencia, pero todas tienen algunas características en común:

  • Un gran espacio entre sus ojos.
  • Alas que son más cortas que el abdomen.
  • Un cuerpo muy flaco
  • Un estilo de vuelo simple y aleteante

Cazadores del diablo en los jardines es una buena señal, ya que estos cazadores voladores comerán insectos plaga más pequeños, incluidos muchos mosquitos. También son conocidos por sus colores espectaculares, que son divertidos de ver. La joya de ébano, por ejemplo, tiene un cuerpo verde brillante iridiscente y alas negras profundas.

¿Son los caballitos del diablo y las libélulas lo mismo?

Estos no son los mismos insectos, pero están relacionados. Ambos pertenecen al orden Odonata, pero las libélulas caen en el suborden Anisoptera, mientras que los caballitos del diablo pertenecen al suborden Zygoptera. Dentro de estos subórdenes hay más especies de libélulas que de caballitos del diablo.

Cuando se trata de caballito del diablo contra libélula, la diferencia más obvia es que las libélulas son más grandes y más robustas. Los caballitos del diablo son más pequeños y parecen más delicados. Los ojos de la libélula son mucho más grandes y están muy juntos; tienen alas grandes y anchas; sus cuerpos son grandes y musculosos; y el vuelo de la libélula es más pausado y ágil. Es probable que los veas lanzarse en picado y sumergirse en el aire mientras cazan a sus presas.

Existen otras diferencias entre estos dos tipos de insectos, incluidos los comportamientos. Los caballitos del diablo cazarán en temperaturas frías, mientras que las libélulas no, por ejemplo. Cuando descansan, los caballitos del diablo pliegan sus alas hacia adentro, sobre sus cuerpos, mientras que las libélulas dejan las alas extendidas.

Si tiene suerte, podrá observar caballitos del diablo y libélulas en su jardín. La abundancia de estos insectos es señal de un ecosistema saludable. También son divertidos de ver y le ayudarán a controlar los insectos plaga.

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Artículo: Libélulas: Dinosaurios del jardín

Las libélulas llegaron al jardín hace más de 300 millones de años, apenas 70 millones de años antes que el dinosaurio más antiguo conocido. Con habilidades de caza expertas (son máquinas para comer insectos) y la capacidad de volar a velocidades de más de 30 mph, no es sorprendente que su especie haya podido lograr tal longevidad. Las libélulas viven, se reproducen y comen alrededor del agua.


LibélulasAnisópteros)

Foto de Gerald Romanchuk

Datos curiosos sobre las libélulas

Se estima que hay 49 especies diferentes de libélulas que se encuentran en Alberta.

Las libélulas son paleóptero [pronunciado pay-lee-opp-tur-us], lo que significa que no pueden doblar las alas sobre el abdomen.

Las libélulas son depredadores. Se alimentan de mosquitos, abejas, jejenes y otros insectos voladores y pueden atraparlos en el aire.

Las libélulas tienen ojos enormes, que prácticamente forman toda su cabeza. Casi pueden ver 360 grados alrededor de su cuerpo, con ojos tan grandes y especializados.

Las libélulas ponen sus huevos en el agua, y cuando los huevos eclosionan, las larvas vivirán bajo el agua hasta que se desarrollen en la fase adulta del ciclo de vida.

Existe evidencia de que alguna vez hubo enormes criaturas parecidas a libélulas que vagaban por la tierra. Se pensaba que estos insectos tenían el tamaño de las aves modernas, con una envergadura de 75 centímetros. Estas enormes libélulas fueron nombradas Meganeuropsis, y los fósiles muestran muchas similitudes con los miembros de la familia Odonata actual.


Libélulas

¿Qué aspecto tienen las libélulas?

Ni dragones ni moscas, las libélulas son insectos con más de 320 especies conocidas que viven en Australia.

Las libélulas tienen un cuerpo ancho con 2 pares de alas. Cuando descansan, sus alas están planas como cuando están en vuelo, ya que no pueden doblarlas sobre sus cuerpos.

Las libélulas pueden medir hasta 15 centímetros de largo. Las diferentes especies tienen marcas y colores distintivos, por lo que con la práctica, podrá reconocer un tipo de otro, al igual que los pájaros.

¿Dónde se encuentran las libélulas?

Las libélulas son comunes en Australia dondequiera que haya agua dulce, como un estanque, arroyo, río o lago. Diferentes especies emergen en diferentes épocas del año, así que esté atento sin importar el mes que sea.

  1. Las libélulas han existido en la tierra durante unos 300 millones de años. En la época de los dinosaurios, su envergadura habría medido unos escalofriantes 70 centímetros.
  2. La temporada de reproducción de las libélulas dura hasta tres semanas y muchas especies hacen alarde de colores brillantes en sus alas y cuerpos para atraer a una pareja. Los machos pueden incluso volverse territoriales y defenderán su territorio contra cualquier rival que intente eclipsarlo.

Libélulas - la historia completa

Ni dragones ni moscas, las libélulas son insectos con más de 320 especies conocidas que viven en Australia. Las diferentes especies de libélulas también tienen marcas y colores distintivos, por lo que con la práctica podrás reconocer un tipo de otro, al igual que los pájaros. Diferentes especies emergen en diferentes épocas del año, así que esté atento sin importar el mes que sea.

Las libélulas tienen un cuerpo ancho con 2 pares de alas. Cuando estén descansando, sacarán las alas del cuerpo. Pueden tener hasta 15 centímetros de largo.

Son comunes en Australia, especialmente en Queensland. Tenga cuidado con las libélulas dondequiera que haya agua dulce, como un estanque, arroyo, río o lago. Las libélulas están felices de estar en su patio trasero siempre que tenga un suministro de agua permanente, como un estanque que contenga alimentos del que puedan vivir las ninfas de las libélulas.

Las libélulas persiguen y atrapan a otros insectos en exhibiciones acrobáticas. Cuando descansan, sus alas están planas como cuando están en vuelo, ya que no pueden doblarlas sobre sus cuerpos.

Las libélulas pueden atrapar a sus presas en pleno vuelo formando una canasta con sus patas delanteras y medias espinosas. Son voladores expertos, con la capacidad de flotar y volar hacia atrás y hacia adelante, y tienen una excelente visión, con dos ojos grandes y tres ojos pequeños. Las libélulas son excelentes voladoras, pero tienen otro secreto que las convierte en uno de los mejores depredadores de tu patio trasero. Han dominado el arte de camuflarse mientras vuelan.

La libélula maneja el camuflaje del movimiento ajustando su posición para ocupar siempre el mismo lugar en la retina de su presa. Pueden rastrear otros insectos con maniobras increíblemente intrincadas que los hacen parecer inmóviles para su objetivo. Lo logran mediante el uso de un sistema incluso más sofisticado que la tecnología de las aeronaves que evita el radar.

Las libélulas son excelentes para tener en su jardín, ya que son máquinas para comer insectos. A las libélulas y las larvas de libélula les encanta comer mosquitos. Las libélulas adultas también comen mariposas de col blanca y otros insectos voladores, que agarran en el aire.

Los exterminadores de insectos al aire libre son más propensos a atacar a las libélulas que a los mosquitos, y las libélulas mantendrán el número de mosquitos bajo por ti, sin necesidad de un zapper cuando tienes amigos libélulas.

La temporada de reproducción de las libélulas dura hasta tres semanas y muchas especies hacen alarde de colores brillantes en sus alas y cuerpos para atraer a una pareja. Los machos pueden incluso volverse territoriales y defenderán su territorio contra cualquier rival que intente eclipsarlo.

Una vez que ha atraído a una hembra, el macho la agarrará por detrás de la cabeza. Si tiene suerte, puede verlos volar abrazados o verlos aterrizar en una percha para aparearse.

La hembra pondrá sus huevos en el agua o cerca de ella. Las larvas eclosionan y viven una vida acuática, alimentándose de otros insectos, renacuajos y ocasionalmente peces. Después de desarrollarse a través de doce etapas, las larvas finalmente salen del agua. Se parten la piel y nace una libélula adulta.

Varias especies de libélulas, como la libélula gigante, están en peligro porque las larvas dependen del agua limpia y de temperaturas y niveles de oxígeno específicos del agua para sobrevivir.

En la costa este de Nueva Gales del Sur y el sureste de Queensland, las libélulas gigantes (Petalura gigantea) comienzan a emerger desde octubre y noviembre hasta enero. Las libélulas gigantes tienen una envergadura de hasta 13 cm.

Si desea atraer libélulas a su patio trasero, establezca un estanque. Tome una botella grande de agua de un estanque antiguo y colóquela en uno nuevo para introducir insectos acuáticos. Es mejor darles su propio estanque: los peces de estanque se comerán las larvas de libélula que nadan bajo el agua.

Las libélulas funcionan con energía solar. Como insectos de sangre fría, necesitan absorber el calor del sol antes de que puedan estar realmente activos. Coloque algunas rocas de colores claros alrededor del estanque de su jardín para que las libélulas puedan tomar el sol y asegúrese de que no esté cubierto en más del 30% por la sombra.

¿Sabías?

Las libélulas han existido en la tierra durante unos 300 millones de años. En la época de los dinosaurios, su envergadura habría medido unos escalofriantes 70 centímetros. Hoy, alcanzan desde unos diminutos 15 mm a 13 centímetros, como la libélula gigante en peligro de extinción.

La diferencia entre una libélula y su prima el caballito del diablo es que la damisela es mucho más delicada y mantiene sus alas pegadas a lo largo de su cuerpo cuando descansa.

Las libélulas no dependen de plantas hospedadoras específicas para nutrir a sus crías como lo hacen las mariposas, aunque algunas especies usan plantas acuáticas como viveros. Inserta sus huevos en los tallos blandos.

Plante plantas acuáticas en su estanque y plantas de borde que estén semisumergidas para que las larvas de libélula puedan salir del agua.

Puedes ayudar a tus libélulas manteniendo limpia el agua. Evite el uso de productos químicos o pesticidas que puedan desembocar en un arroyo local o cambiar la calidad del agua de su estanque.


Los estanques de jardín vienen en todas las formas y tamaños y se pueden fabricar de una gran variedad de formas. Grande o pequeño, su estanque puede albergar libélulas. ¡Tener un estanque de libélulas en tu jardín te abrirá un mundo de fascinación y magia que nunca supiste que existía! Podrás mirar en las profundidades del agua para echar un vistazo a la larva de libélula cazando a su presa. Puedes presenciar de cerca el increíble fenómeno de la aparición de libélulas, cuando el adulto estalla de la piel de la larva. Y durante el verano, puedes ver a los machos exhibiendo y participando en peleas territoriales, mientras también observas en silencio el comportamiento secreto de la puesta de huevos de la libélula hembra.

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Sur de Hawker emergiendo. Imagen de Jill Bailey

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